Что происходит с нашими легкими, когда мы дышим

Наши легкие поддерживают хрупкое равновесие в нашем организме, в то же время подвергая нас воздействию мира, который кажется все больше выходит из равновесия.

В эпоху crispr-технологии и пересадки лица, одним из героев коронавирусной пандемии был немецкий врач, который в 1897 году измерил, как далеко бактериально-грудной плевок может распространиться. Шесть футов — так он определил. В прошлом году это стало рекомендацией, предложенной мерами предосторожности во всем мире. Мы узнали, что наше дыхание иногда может переносить коронавирус намного дальше шести футов.

Флюгге был одержим гигиеной и не зря. В его дни было мало эффективных лекарств – кроме, скажем, опиатов или хинина – и было мало вакцин. Некоторые врачи решили, что лучший способ оказать помощь — это попытаться выяснить, как в первую очередь уберечь пациентов от болезней в дальнейшем.

Туберкулез, главный убийца города

В то время, когда Флюгге измерял количество капель, Нью-Йорк был охвачен ужасным респираторным заболеванием. Туберкулез, главный убийца города, уносил десять тысяч жизней в год. Местный врач Герман Биггс предложил меры, которые, по его мнению, могли бы спасти жизни: сообщать обо всех больных туберкулезом в департамент здравоохранения и отслеживать всех, с кем эти больные находились в тесном контакте. Другие врачи протестовали, называя эти действия “агрессивными тираниями” и “оскорбительно диктаторскими”, поэтому Биггс не смог их реализовать в полной мере. Он также настаивал на том, чтобы люди закрывали рот во время кашля, а инфицированные туберкулезом пациенты были изолированы от здоровых людей. Двадцать лет спустя, даже не имея никаких достижений в области лекарств, использование такой рекомендации Биггса помогло сократить число случаев туберкулеза в городе наполовину.

В конце концов, были выведены эффективные антибиотики, и туберкулез считался в Соединенных Штатах более или менее покоренным современной медициной. Но в последующие десятилетия, с отказом от старых мер предосторожности, болезнь начала распространяться заново в Нью-Йорке, и возникла дополнительная проблема: неполное лечение могло привести к штаммам, которые сопротивлялись препаратам. Количество случаев на душу населения удвоилось за период с 1980 по 1990 год.